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Cómo Un Diseño Reverbera Más de 2.000 Años Después

Una querida tía me compartió este comentario por WhatsApp y me impresionó mucho las consecuencias de un diseño que duran más de 2.000 años. Los invito a leerlo, se van a sorprender.

Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Transbordador_STS La historia dice así: “El ancho de vía estándar de EE. UU. (distancia entre los rieles) es de 4 pies y 8,5 pulgadas. Ese es un número extremadamente extraño. ¿Por qué se usó ese calibre? Bueno, porque así los construyeron en Inglaterra, y los ingenieros ingleses diseñaron los primeros ferrocarriles estadounidenses. ¿Por qué los ingleses los construyeron así? Porque las primeras líneas ferroviarias fueron construidas por las mismas personas que construyeron los vagones de tranvía, y ese es el ancho que usaron. Entonces, ¿por qué 'ellos' usaron ese indicador entonces? Porque las personas que construyeron los tranvías usaron las mismas plantillas y herramientas que habían usado para construir vagones, que usaban el mismo espacio entre ruedas. ¿Por qué los vagones tenían ese extraño espacio entre ruedas en particular? Bueno, si trataran de usar cualquier otro espacio, las ruedas de los carros se romperían con más frecuencia en algunos de los viejos caminos de larga distancia en Inglaterra. Verás, ese es el espacio entre los surcos de las ruedas. Entonces, ¿quién construyó esos viejos caminos llenos de baches? La Roma imperial construyó los primeros caminos de larga distancia en Europa (incluida Inglaterra) para sus legiones. Esos caminos se han utilizado desde entonces. ¿Y qué hay de los surcos en los caminos? Los carros de guerra romanos formaban los surcos iniciales, que todos los demás tenían que igualar o correr el riesgo de destruir las ruedas de sus carretas. Dado que los carros se hicieron para la Roma imperial, todos eran iguales en cuanto al espacio entre ruedas. Por lo tanto, el ancho de vía estándar de los Estados Unidos de 4 pies y 8,5 pulgadas se deriva de las especificaciones originales para un carro de guerra imperial romano. Las burocracias viven para siempre. Así que la próxima vez que le entreguen una especificación/procedimiento/proceso y se pregunte '¿A qué genio se le ocurrió esto?', es posible que tenga toda la razón. Los carros del ejército imperial romano se hicieron lo suficientemente anchos para acomodar los extremos traseros de dos caballos de guerra. (Ases de dos caballos). Ahora, el giro de la historia: cuando ves un transbordador espacial sentado en su plataforma de lanzamiento, hay dos grandes cohetes propulsores unidos a los lados del tanque de combustible principal. Estos son propulsores de cohetes sólidos o SRB. Los SRB son fabricados por Thiokol en su fábrica de Utah. Los ingenieros que diseñaron los SRB hubieran preferido hacerlos un poco más gruesos, pero los SRB tenían que enviarse en tren desde la fábrica hasta el sitio de lanzamiento. La vía férrea de la fábrica pasa por un túnel en las montañas, y los SRB tuvieron que pasar por ese túnel. El túnel es un poco más ancho que las vías del tren, y las vías del tren, como ahora saben, tienen el ancho del trasero de dos caballos. Entonces, una característica importante del diseño del transbordador espacial, de lo que podría decirse que es el sistema de transporte más avanzado del mundo, fue determinada hace más de dos mil años por el ancho de un caballo”. ¿Qué les parece? Como dice la manida frase: “la verdad supera la ficción”. Lamentablemente no sé el autor del comentario porque entre tantos re envíos se perdió. Si alguien lo sabe agradeceré que lo indique en los comentarios.

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